Kannonkoskella vuonna 1980 syntynyt Mikko Hirvonen osallistui ensimmäisen kerran MM-ralliin Jyväskylän Neste Rallissa vuonna 2002 neljä vuotta ensimmäisen rallinsa jälkeen. MM-ralleista Hirvoselle on kertynyt puolentoistakymmentä voittoa, joista ensimmäinen Australiassa vuonna 2006.

Ensimmäisen kilparallinsa Hirvonen ajoi ajokortin saatuaan vuonna 1998 Laihian rallissa omalla Opel Kadettillaan. Parin ulosajon, teknisten ongelmien ja aikasakon jälkeen Hirvonen pääsi kuitenkin rallin maaliin saakka. Tästä eteenpäin parin vuoden ajan nuorukainen osallistui kansallisten juniorisarjojen kilpailuihin kerryttäen kokemusta. Vuosituhannen vaihteessa oli aika osallistua rallin SM-sarjaan, mitä varten auto vaihdettiin Opel Astraan. Teknisistä ongelmista kärsittyään kaudelta ei kertynyt erityisesti menestystä, joten seuraavaksi kaudeksi Astra rakennettiin uudelleen. Mestaruus kaatui kauden viimeisen rallin viimeisen päivän kolariin, jolloin oli tyytyminen kakkossijaan.

Kehitysohjelman kautta Hirvonen päätyi vuodeksi 2003 Fordin WRC-tehdastalliin, jonka kanssa mainittavaa menestystä ei syntynyt, kuten ei seuraavalla kaudella Subarullakaan ajaessaan. Kauden 2005 aikana Hirvonen osallistui kuuteen MM-ralliin yksityisellä Fordilla sekä Skodalla.

Fordin tehdastalliin Hirvonen palasi kaudeksi 2006 ja voitti ensimmäisen WRC-rallinsa Australiassa samana vuonna. Kauden lopuksi Hirvonen oli kolmas Loebin ja Grönholmin perässä. Kaudella 2007 Hirvonen keräsi kolme MM-rallivoittoa ja oli jälleen kolmas lopputilastoissa. Kaudella 2008 Hirvosesta tuli Fordin ykköskuljettaja Marcus Grönholmin väistyessä ja nuoren Jari-Matti Latvalan tullessa kakkoskuskiksi.

Kärkikahinoissa mukana jo vuosia Fordin tehdastallissa kamppaillut Hirvonen siirtyi pariksi kaudeksi 2012 ja 2013 Citroënille. M-Sport-tallin mustanpuhuvalla Ford Fiestalla kauteen 2014 startannut Hirvonen on kahden rallin jälkeen kärjen tuntumassa seitsemäntenä jäätyään Monte Carlon rallissa pisteittä Fordin laturin petettyä viimeisellä erikoiskokeella, mutta Ruotsin rallissa menestys oli jo parempaa. Hirvonen päätyi lumisen rallin neljännelle sijalle entisen tallikaverin ja maanmiehen Jari-Matti Latvalan voittaessa rallin. Huomionarvoista on, että hallitseva maailmanmestari Sebastien Ogier jäi Hirvosen taakse.